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Benefici per la salute delle metilxantine nel cacao e nel cioccolato.

Franco R., Oñatibia-Astibia A., Martinez-Pinilla E.,

Health benefits of methylxanthines in cacao and chocolate

Nutrients. 2013 Oct 18;5(10):4159-73. doi: 10.3390/nu5104159.

 

Ci si potrebbe chiedere perché le metilxantine siano così abbondanti nelle bevande utilizzate dall’uomo per secoli o nelle bevande a base di cola che sono state molto consumate fin dalla loro comparsa. È probabile che l’uomo si sia legato a qualsiasi miscela contenente composti con proprietà psicoattive, con effetto positivo nella vita quotidiana, migliorando la capacità intellettiva e di azione. Il tutto senza i gravi effetti collaterali delle droghe d’abuso. Gli effetti fisiologici delle metilxantine sono noti da molto tempo e sono principalmente mediati dai cosiddetti recettori dell’adenosina. La caffeina e la teobromina sono le metilxantine più abbondanti nel cacao e i loro effetti fisiologici sono notevoli. I loro benefici per la salute sono così notevoli che il cioccolato viene studiato come alimento funzionale. Le conseguenze del blocco dei recettori dell’adenosina da parte dei composti naturali presenti nel cacao / cioccolato sono qui riassunte. La palatabilità e i benefici per la salute delle metilxantine, in generale, e della teobromina, in particolare, hanno ulteriormente contribuito a sostenere una delle abitudini più innocue e piacevoli: il consumo di cioccolato.

Abstract:

Health benefits of methylxanthines in cacao and chocolate

One may wonder why methylxanthines are so abundant in beverages used by humans for centuries, or in cola-drinks that have been heavily consumed since their appearance. It is likely that humans have stuck to any brew containing compounds with psychoactive properties, resulting in a better daily life, i.e., more efficient thinking, exploring, hunting, etc., however, without the serious side effects of drugs of abuse. The physiological effects of methylxanthines have been known for a long time and they are mainly mediated by the so-called adenosine receptors. Caffeine and theobromine are the most abundant methylxanthines in cacao and their physiological effects are notable. Their health-promoting benefits are so remarkable that chocolate is explored as a functional food. The consequences of adenosine receptor blockade by natural compounds present in cacao/chocolate are here reviewed. Palatability and health benefits of methylxanthines, in general, and theobromine, in particular, have further contributed to sustain one of the most innocuous and pleasant habits: chocolate consumption.

Link all’articolo originale: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24145871