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Vitamina C per prevenire e curare il comune raffreddore

Douglas R M, Hemilä H., Chalker E., Treacy B.

Vitamin C for preventing and treating the common cold

Review Cochrane Database Syst Rev. 2007 Jul 18;(3):CD000980.

 

Partenza: il ruolo della vitamina C (acido ascorbico) nella prevenzione e nel trattamento del raffreddore comune è stato oggetto di controversia per 60 anni, ma esso è ampiamente venduto e utilizzato sia come agente preventivo che terapeutico.

Obiettivi: scoprire se dosi orali di 0,2 g o più al giorno di vitamina C riducono l’incidenza, la durata o la gravità del comune raffreddore quando utilizzato come profilassi continua o dopo l’insorgenza dei sintomi.

Strategia di ricerca: è stato cercato nel Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL) (The Cochrane Library Issue 4, 2006); MEDLINE (dal 1966 al dicembre 2006); e EMBASE (dal 1990 al dicembre 2006).

Criteri di selezione: i documenti sono stati esclusi se è stata utilizzata una dose inferiore a 0,2 g al giorno di vitamina C o se non è stato effettuato alcun confronto con il placebo.

Raccolta e analisi dei dati: due autori della revisione hanno estratto i dati in modo indipendente e hanno valutato la qualità dello studio. L ‘”incidenza” del raffreddore durante la profilassi è stata valutata come la percentuale di partecipanti che hanno manifestato uno o più raffreddori durante il periodo di studio. La “durata” indicava i giorni medi di malattia degli episodi di raffreddore.

Risultati principali: Trenta confronti di studi che hanno coinvolto 11.350 partecipanti allo studio hanno contribuito alla meta-analisi sul rischio relativo (RR) di sviluppare un raffreddore durante l’assunzione di vitamina C a scopo profilattico. Un sottogruppo di sei prove che hanno coinvolto un totale di 642 maratoneti, sciatori e soldati in esercizi subartici ha riportato un RR complessivo di 0,50 (IC 95% 0,38-0,66). Trenta confronti che hanno coinvolto 9676 episodi respiratori hanno contribuito a una meta-analisi sulla durata del raffreddore comune durante la profilassi. È stato osservato un beneficio consistente, che rappresenta una riduzione della durata del freddo dell’8% (95% CI dal 3% al 13%) per gli adulti e del 13,6% (95% CI dal 5% al 22%) per i bambini. Sette confronti di studi condotti su 3294 episodi respiratori hanno contribuito alla meta-analisi della durata del freddo durante la terapia con vitamina C iniziata dopo la comparsa dei sintomi. Non sono state osservate differenze significative rispetto al placebo. Quattro confronti di studi che hanno coinvolto 2753 episodi respiratori hanno contribuito alla meta-analisi della gravità del freddo durante la terapia e non sono state osservate differenze significative rispetto al placebo.

Conclusioni degli autori: il fallimento della supplementazione di vitamina C nel ridurre l’incidenza del raffreddore nella popolazione normale indica che la profilassi di routine a grande dose non è giustificata razionalmente per l’uso comunitario. Ma le prove suggeriscono che potrebbe essere giustificato nelle persone esposte a brevi periodi di intenso esercizio fisico o in ambienti freddi.

 

Abstract

Vitamin C for preventing and treating the common cold

Background: The role of vitamin C (ascorbic acid) in the prevention and treatment of the common cold has been a subject of controversy for 60 years, but is widely sold and used as both a preventive and therapeutic agent.

Objectives: To discover whether oral doses of 0.2 g or more daily of vitamin C reduces the incidence, duration or severity of the common cold when used either as continuous prophylaxis or after the onset of symptoms.

Search strategy: We searched the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL) (The Cochrane Library Issue 4, 2006); MEDLINE (1966 to December 2006); and EMBASE (1990 to December 2006).

Selection criteria: Papers were excluded if a dose less than 0.2 g per day of vitamin C was used, or if there was no placebo comparison.

Data collection and analysis: Two review authors independently extracted data and assessed trial quality. ‘Incidence’ of colds during prophylaxis was assessed as the proportion of participants experiencing one or more colds during the study period. ‘Duration’ was the mean days of illness of cold episodes.

Main results: Thirty trial comparisons involving 11,350 study participants contributed to the meta-analysis on the relative risk (RR) of developing a cold whilst taking prophylactic vitamin C. The pooled RR was 0.96 (95% confidence intervals (CI) 0.92 to 1.00). A subgroup of six trials involving a total of 642 marathon runners, skiers, and soldiers on sub-arctic exercises reported a pooled RR of 0.50 (95% CI 0.38 to 0.66). Thirty comparisons involving 9676 respiratory episodes contributed to a meta-analysis on common cold duration during prophylaxis. A consistent benefit was observed, representing a reduction in cold duration of 8% (95% CI 3% to 13%) for adults and 13.6% (95% CI 5% to 22%) for children. Seven trial comparisons involving 3294 respiratory episodes contributed to the meta-analysis of cold duration during therapy with vitamin C initiated after the onset of symptoms. No significant differences from placebo were seen. Four trial comparisons involving 2753 respiratory episodes contributed to the meta-analysis of cold severity during therapy and no significant differences from placebo were seen.

Authors’ conclusions: The failure of vitamin C supplementation to reduce the incidence of colds in the normal population indicates that routine mega-dose prophylaxis is not rationally justified for community use. But evidence suggests that it could be justified in people exposed to brief periods of severe physical exercise or cold environments.

 

Link all’articolo originale https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/17636648/